Archive for the ‘Technologia’ Category

Naziemny test Falcona I

Trzecia rakieta Falcon I (dwie poprzednie uległy katastrofie podczas startu) jest już na wyspie Omelek, gdzie oczekuje na możliwość startu z atolu Kwajalein. Jak na razie niezbędny sprzęt wspomagający oraz stacja śledząca są zajęte przez wojsko, więc Falcon poczeka jeszcze co najmniej do końca lipca. Prezes firmy SpaceX, Elon Musk (znany jako twórca serwisu PayPal) powiedział, że ten okres czasu zostanie wykorzystany na sprawdzenie wszystkich podzespołów rakiety. W międzyczasie, 25 czerwca przeprowadzono udaną próbę generalną startu (zdjęcie poniżej, źródło SpaceX), odpalając silnik rakietowy Falcona, ale nie wypuszczając rakiety z wyrzutni.

Falcon Test

Na pokładzie trzeciego Falcona I, mają się znaleźć: satelita Traiblazer dostarczony Departamentowi Obrony USA przez firmę SpaceDev, satelita Nanosail-D, który ma przetestować żagiel słoneczny, satelita Presat do badań biologicznych, oraz urny z prochami (astronauty Gordona Coopera i aktora Johna Doohana) w ramach jednego z kosmicznych pogrzebów organizowanych przez firmę Celestis.

Trwają prace w ramach projektu Constellation – amerykańskiego planu powrotu na Księżyc pod koniec drugiej dekady obecnego wieku. Intensywnie rozwijana jest kapsuła Orion (częściowo wzorowana na Apollo), podstawowy statek załogowy przyszłych amerykańskich lotów kosmicznych (wg planu ma wejść do użytku w 2014 roku i oprócz misji księżycowych, latać także do ISS a może nawet do bliskich planetoid). Artystyczna wizja Oriona na orbicie Księżyca:

Orion

W zeszłym tygodniu naukowcy z NASA oraz Alliant Techsystems pomyślnie przetestowali (zdjęcie niżej) startowy system ratunkowy kapsuły, który miałby zostać użyty w razie problemów na wyrzutni lub podczas pierwszej fazy lotu. System to mała rakieta na paliwo stałe mocowana na czubku pojazdu (który z kolei mocowany jest na czubku rakiety nośnej – w wypadku Oriona ma to być budowany Ares I). W razie niebezpieczeństwa (np. groźby eksplozji rakiety nośnej) system ratunkowy zostaje odpalony i w ciągu sekund unosi kapsułę z załogą z dala od miejsca zagrożenia.

System ratunkowy testy

Więcej: NASA

Firma SpaceX, należąca do twórcy PayPal – Elona Muska, z sukcesem przetestowała zestaw 5 silników, które mają posłużyć jako napęd do nowej serii rakiet nośnych Falcon 9. Było to pierwsze jednoczesne uruchomienie pięciu silników typu Merlin, wszystko poszło zgodnie z planem. Próba odbyła się 29 maja na poligonie w Teksasie.

Test silników

Zdjęcie: SpaceX

Więcej informacji i zdjęć tutaj. Film z testu tutaj.

Docelowo w pierwszym członie Falcona 9 ma zostać zainstalowane 9 silników Merlin (w wersji Falcon 9 Heavy mają zostać dodane dwie 9-silnikowe rakiety pomocnicze). Rakieta nośna ma umożliwić relatywnie tani i – co podkreślają twórcy – niezawodny środek transportu na orbitę dużych ładunków o masie od 10 do 28 ton (Falcon 9 Heavy). Człon pierwszy i drugi będą mogły być wykorzystywane ponownie. Pierwszy start Falcona 9 planowany jest przed końcem 2008 roku.

Pod koniec czerwca lub na początku lipca planowany jest start (z atolu Kwajalein na wyspach Marshalla) mniejszej wersji – Falcon 1, której pierwszy stopień jest wyposażony w jeden silnik rakietowy Merlin.