Posts Tagged ‘Orion’

Trwają prace w ramach projektu Constellation – amerykańskiego planu powrotu na Księżyc pod koniec drugiej dekady obecnego wieku. Intensywnie rozwijana jest kapsuła Orion (częściowo wzorowana na Apollo), podstawowy statek załogowy przyszłych amerykańskich lotów kosmicznych (wg planu ma wejść do użytku w 2014 roku i oprócz misji księżycowych, latać także do ISS a może nawet do bliskich planetoid). Artystyczna wizja Oriona na orbicie Księżyca:

Orion

W zeszłym tygodniu naukowcy z NASA oraz Alliant Techsystems pomyślnie przetestowali (zdjęcie niżej) startowy system ratunkowy kapsuły, który miałby zostać użyty w razie problemów na wyrzutni lub podczas pierwszej fazy lotu. System to mała rakieta na paliwo stałe mocowana na czubku pojazdu (który z kolei mocowany jest na czubku rakiety nośnej – w wypadku Oriona ma to być budowany Ares I). W razie niebezpieczeństwa (np. groźby eksplozji rakiety nośnej) system ratunkowy zostaje odpalony i w ciągu sekund unosi kapsułę z załogą z dala od miejsca zagrożenia.

System ratunkowy testy

Więcej: NASA

W 2010 roku ma zostać zakończony program lotów promów kosmicznych, które od 1981 roku stanowiły jedyny amerykański środek transportu ludzi na orbitę okołoziemską. Następca wahadłowców (choć o zupełnie innej konstrukcji, przypominającej załogową kapsułę z księżycowego programu Apollo) – Orion będzie gotowy najwcześniej w 2014 roku, zatem przez 4 lata USA będzie pozbawione możliwości np. wysyłania załóg do ISS. Z pomocą mają przyjść Rosjanie. Z tej to przyczyny centrum lotów w Houston odwiedzają właśnie przedstawiciele rosyjskiego Roskosmosu, aby dogadać szczegóły umowy, która później tego lata będzie musiała zostać jeszcze zaakceptowana przez amerykański kongres. Kontrakt ma dotyczyć lotów astronautów w latach 2011-2013 (cena Rosjan to około 50 mln. dolarów za jedną osobę wysłaną Sojuzem (na zdjęciu poniżej)), a także dostarczania ładunków na ISS za pomocą rosyjskiego bezzałogowego transportowca Progress.

Sojuz

Podobna sytuacja miała miejsce po katastrofie promu Columbia na początku 2003 roku, kiedy starty wahadłowców zawieszono na 2 lata – kilku Amerykanów wysłano na ISS właśnie Sojuzami.

Z jednej strony Rosja to sprawdzony partner w kosmosie, ale z drugiej amerykanie chcieliby się zabezpieczyć na wypadek np. jakiejś awarii Sojuzów. Dlatego przewodniczący NASA Michale Griffin, podczas spotkania z przedstawicielami europejskiego przemysłu kosmicznego w francuskim parlamencie, zachęcał Stary Kontynent do zbudowania własnego załogowego statku kosmicznego. ESA wysłała w marcu bezzałogowy statek transportowy ATV (Automated Transfer Vehicle) o nazwie Jules Verne, który zacumował do ISS w kwietniu. Szef Arianspace, firmy produkującej europejską rakietę Ariane, powiedział, że przerobienie ATV (na zdjęciu poniżej) na statek zdolny do transportu ludzi nie byłoby trudnym zadaniem i kosztowałoby 3 – 4,5 miliardów dolarów. Jednak wykonanie tego zadania na czas, tzn. przed 2014 rokiem, kiedy Amerykanie najbardziej potrzebowaliby takiego pojazdu, jest bardzo mało prawdopodobne.

ATV001