Posts Tagged ‘Saturn’

new HorizonsWczoraj (8 czerwca) sonda New Horizons przecięła orbitę Saturna. Kilka dni temu obudziła się z planowej, 89-dniowej hibernacji aby przejść testy urządzeń nawigacyjnych, przesłać dane z instrumentów do pomiaru pyłu kosmicznego, pobrać parę poprawek oprogramowania i plan lotu na następne miesiące. Oprócz przecięcia orbity szóstej planety (Saturn był wtedy w innym miejscu) sonda osiągnęła parę innych kamieni milowych: oddaliła się od Słońca na 10 jednostek astronomicznych (jedna jedn. astron. czyli 1 a.u., to średnia odległość Ziemia-Słońce – ok. 150 mln. km) oraz świętowała 866 dzień lotu, czyli jedną czwartą czasu potrzebną na dotarcie do Plutona. Ostatnią sondą, która dotarła poza orbitę Saturna był Voyager 2, a dokonał tego w 1981, zmierzając na spotkanie Urana i Neptuna.
New Horizons dokona przelotu w pobliżu układu Pluton-Charon w lipcu 2014 roku. Będzie to pierwsza sonda, która dotrze w pobliże do niedawna najmniejszej planety Układu Słonecznego (zdegradowanej przez Międzynarodową Unię Astronomiczną do roli planety karłowatej). New Horizons, nie wchodząc na orbitę Plutona, pomknie dalej i być może uda się jej znaleźć w pobliżu kolejnych obiektów z Pasu Kuipera (poszukiwania odpowiednich kandydatów trwają).

Reklamy

cassiniatsaturnChoć lądowanie Phoenixa przyciąga sporo uwagi, Mars nie jest jedyną planetą badaną obecnie przez ziemskie sondy. Satelita Saturna Cassini zbliża się do końca pierwotnego, 4-letniego planu misji (28 maja wykonał ostatni planowany przelot w pobliżu największego księżyca planety – Tytana). Zaakceptowano już wprawdzie przedłużenie misji (z m.in dodatkowymi przelotami koło Tytana) na kolejne dwa lata, z opcją na dodatkowy rok, ale to dobry moment na mały przegląd odkryć, jakich dokonał Cassini. Na początku o samej sondzie i jej długiej, siedmioletniej podróży.

Czytaj dalej »