Posts Tagged ‘Saturn’

new HorizonsWczoraj (8 czerwca) sonda New Horizons przecięła orbitę Saturna. Kilka dni temu obudziła się z planowej, 89-dniowej hibernacji aby przejść testy urządzeń nawigacyjnych, przesłać dane z instrumentów do pomiaru pyłu kosmicznego, pobrać parę poprawek oprogramowania i plan lotu na następne miesiące. Oprócz przecięcia orbity szóstej planety (Saturn był wtedy w innym miejscu) sonda osiągnęła parę innych kamieni milowych: oddaliła się od Słońca na 10 jednostek astronomicznych (jedna jedn. astron. czyli 1 a.u., to średnia odległość Ziemia-Słońce – ok. 150 mln. km) oraz świętowała 866 dzień lotu, czyli jedną czwartą czasu potrzebną na dotarcie do Plutona. Ostatnią sondą, która dotarła poza orbitę Saturna był Voyager 2, a dokonał tego w 1981, zmierzając na spotkanie Urana i Neptuna.
New Horizons dokona przelotu w pobliżu układu Pluton-Charon w lipcu 2014 roku. Będzie to pierwsza sonda, która dotrze w pobliże do niedawna najmniejszej planety Układu Słonecznego (zdegradowanej przez Międzynarodową Unię Astronomiczną do roli planety karłowatej). New Horizons, nie wchodząc na orbitę Plutona, pomknie dalej i być może uda się jej znaleźć w pobliżu kolejnych obiektów z Pasu Kuipera (poszukiwania odpowiednich kandydatów trwają).

cassiniatsaturnChoć lądowanie Phoenixa przyciąga sporo uwagi, Mars nie jest jedyną planetą badaną obecnie przez ziemskie sondy. Satelita Saturna Cassini zbliża się do końca pierwotnego, 4-letniego planu misji (28 maja wykonał ostatni planowany przelot w pobliżu największego księżyca planety – Tytana). Zaakceptowano już wprawdzie przedłużenie misji (z m.in dodatkowymi przelotami koło Tytana) na kolejne dwa lata, z opcją na dodatkowy rok, ale to dobry moment na mały przegląd odkryć, jakich dokonał Cassini. Na początku o samej sondzie i jej długiej, siedmioletniej podróży.

Czytaj dalej »